Архивы рубрики ‘Звезды’

Звездные взрывы, льды в тропиках и… в общем, нам повезло

.

Эпизоды, когда Земля покрывается льдом, изумляют геологов.
Сильные похолодания на нашей планете происходят тогда и только тогда, когда по соседству с Землей рождается огромное количество звезд.

Всплеск звездной рождаемости усиливает поток космических лучей.
Покровительство юного Солнца помогло зародиться жизни.
В ледниковые эпохи жизнь балансирует между роскошью и нищетой.
Для тех, кто мечтает найти внеземную жизнь, на первом месте всегда стоял Марс. Но сегодня любопытство ученых возбуждает одна из лун гигантской планеты Юпитера — Европа. Она полностью покрыта льдом, однако ученые предполагают, что под ним скрывается вещество в жидком состоянии — океан. Исследователям космоса очень хотелось бы проковырять поверхностный лёд, чтобы увидеть там возможные признаки жизни. Читать далее »

Галактический путеводитель для динозавров

Климат ритмично меняется на протяжении миллионов лет.
Холодные периоды на Земле совпадают с теми временами, когда она оказывалась в ярких рукавах Млечного Пути.
Климат влияет на эволюцию — например, на появление птиц.
Потепление, вызванное двуокисью углерода, может быть меньше, чем об этом говорят.
Сегодня климатические данные могут рассказать нам о Галактике.
В Балтийском море в 80 километрах южнее Копенгагена лежит датский остров Мён. Фермеры острова всегда будут помнить о том, как некогда они не захотели предложить сено коню Клинтеконгена, чтобы защитить свои посевы. Про Клинтеконгена говорили, что он преемник скандинавского бога Одина, создателя мира, и в обличье птицы защищает остров от врагов. Домом ему служила пещера в утесе Мёнс Клинт, самом впечатляющем из морских утесов Дании. Читать далее »

Что заставит поросенка прыгнуть через ограду

Формирование облака происходит, когда водяной пар остывает и конденсируется.
Для этого водяному пару нужны мельчайшие частички, плавающие в воздухе.
Наиболее важные из них — это капельки серной кислоты.
Как эти капельки появляются, не объяснено до сих пор.
Эксперимент демонстрирует, как космические лучи помогают им расти.
В викторианские времена Британия была мировым лидером в промышленном производстве, а заодно в загрязнении воздуха. Именно тогда, в эпоху угля, Лондон стал печально известен своими густыми удушливыми желтыми туманами, особо сгущавшимися в ноябре, — не случайно они получили едкое прозвище «гороховый суп». Солнечные лучи, пробиваясь сквозь туман в Вестминстере, порождали причудливую игру света и тени — мы хорошо видим это на полотнах Клода Моне. А в романе Диккенса «Холодный дом» туман стал метафорой мучительной судебной тяжбы. Читать далее »

Сияющая Земля — это прикольно (но очень уж холодно)

Модная наука о климате сбита с толку обычными облаками.
Спутники показывают, что облачность меняется в зависимости от количества заряженных частиц. Легче всего поддаются воздействию облака нижних слоев атмосферы, охлаждающие мир.
Облака подтверждают свою власть, согревая Антарктику.
Открытия, уменьшающие вероятность неотвратимого глобального потепления.
Во многом облака и есть погода. Это верно и для сторонних наблюдателей, и для метеорологов. В небесах над нашими головами и на горизонте облака разыгрывают непрерывную драму света и мрака, затишья и бури, дождя и снега и почти никогда не повторяются. Читать далее »

Приключения космических лучей

Остатки сверхновых разбрызгивают вокруг себя космические лучи.
В галактике Млечный Путь они играют совершенно неожиданную роль.
Магнитные поля Солнца и Земли отбрасывают часть космических лучей.
Атмосфера служит препятствием почти для всех заряженных частиц, за исключением лишь тех, которые обладают высокими энергиями.
Космические лучи, влияющие на климат, насмехаются над магнитным полем земли.
Благодаря отважным исследователям, поднявшимся высоко в небо, чтобы провести свои опыты в 1911–1912 годах, мы узнали, что чем выше вы поднимаетесь, тем сильнее становится электропроводность воздуха. Отважный Виктор Гесс из Института исследований радия Венской Академии наук отнес этот эффект на счет того, что он называл «высотной радиацией», die Höhenstrahlung. Роберт Милликен из Чикагского университета ошибочно полагал, что это гамма-лучи, и переименовал виновника, то есть космические лучи, в «сверхрентгеновские», по аналогии с уже открытым радиоактивным излучением. Вскоре выяснилось, что это заряженные частицы, в том числе и некоторые виды, неизвестные ранее. Читать далее »

Ленивое Солнце запускает армады айсбергов

Нашим предкам пришлось страдать от чудовищных перемен климата.
Эти события часто совпадали с перепадами солнечного настроения.
О таких перепадах свидетельствуют редкие атомы — «продукт жизнедеятельности» космических лучей.
Когда поток заряженных частиц из космоса усилился, мир «похолодел».
Космические лучи — это реально действующий фактор или всего лишь какой-то симптом?
Возможно, менее сознательный человек выставил бы найденную диковинку на продажу в интернет-аукционе eBay. Поэтому, когда Урсула Лойенбергер подарила археологам кантона Берн колчан, сделанный из березовой коры, они были безмерно ей благодарны. Каково же было их удивление, когда радиоуглеродный анализ показал, что колчану 4700 лет. Фрау Лойенбергер нашла его, когда прогуливалась с мужем в горах в окрестностях альпийского города Тун. Там необычайно жарким летом 2003 года вечный лед перевала Шнидейох растаял, явив миру скрывавшиеся ранее сокровища. Читать далее »